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Básicos NBA


10 cosas que tienes que saber sobre la WNBA

06/05/2022 10:46


Escrito por Luis Vallejo 

Esta semana vuelve la competición a la WNBA con el partido de apertura entre las Washington Mystics y las Indiana Fever. ¿Quieres conocer más sobre la mejor competición del mundo de baloncesto femenino? A continuación te contamos 10 cosas que debes saber sobre la WNBA.

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El inicio de la liga

Creada en 1996, la WNBA nació con el propósito de reunir a las mejores jugadoras del planeta y formar una competición estable, de alto nivel y atractiva a su alrededor. David Stern, gran impulsor de la WNBA, vio en la generación estadounidense que se colgó el oro en los JJOO de Atlanta una oportunidad. La fama alcanzada por aquel magnífico grupo de jugadoras debía ser aprovechada para situarlas en el foco mediático que merecían de manera más prolongada en el tiempo, no solo durante 15 días cada cuatro años.

VIDAS PARALELAS: 10 conexiones de la WNBA con la NBA desde la creación de la liga por David Stern

 Houston Comets vs New York Liberty primer partido WNBA origen

Por aquel entonces, las estrellas se repartían por todo el planeta. Algunas solo competían en Europa, como era el caso de Cynthia Cooper, la primera gran figura de la competición; otras disputaban la recién creada ABL, campeonato que apenas duró tres temporadas entre 1996 y 1998; y un número importante veía cómo su futuro al acabar sus años en la NCAA pasaba a otro plano completamente diferente. En la mayoría de casos, sin ninguna conexión con el baloncesto.

El vacío existente era notable y la WNBA llegó para llenarlo. Un año después de su creación, la liga echó a rodar con ocho franquicias: Charlotte Sting, Cleveland Rockers, Houston Comets, New York Liberty, Los Angeles Sparks, Phoenix Mercury, Sacramento Monarchs y Utah Starzz. Las pioneras de una competición que se mantiene más viva que nunca en 2022, encarando su campaña número 26 con una cantidad ingente de talento y tres de aquellos equipos todavía en pie, intentando mantener un legado que comenzó con una promesa: situar al baloncesto femenino en el lugar que le correspondía.

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Mejoras en contratos

La WNBA firmó en 2020 un nuevo convenio colectivo para seguir impulsando el crecimiento de la competición. Con este acuerdo, liga y jugadoras se aseguraron seguir con la línea ascendente experimentada en los últimos años, mejorando de esta manera todo lo que rodea a lo que sucede en la cancha. Desde los salarios hasta la priorización de jugar en la competición, un tema que siempre ha preocupado en la WNBA, ya que muchas de sus estrellas no descansan durante el año entre la liga estadounidense y las competiciones europeas.

Derek Fisher y Liz Cambage atienden a los medios con Los Angeles Sparks

A nivel económico, varios puntos marcaron la diferencia en el convenio para dar un gran salto. El tope salarial de los equipos pasó del millón de dólares a 1.300.000, experimentando una subida del 30%. Los salarios máximos de las estrellas se elevaron hasta los 215.000 dólares por los meses de competición (de mayo a agosto aprox.), doblando casi el tope anterior, y el salario medio de las jugadoras pasó a ser de 130.000 dólares.

Además, las jugadoras acordaron la mejora de sus estancias en los hoteles, más beneficios para aquellas que decidan ser madres y cambios en las formas de transporte con el objetivo de ganar calidad de vida. Una serie de normas que han ido activándose de manera paulatina, al mismo tiempo que los salarios han ido incrementándose tanto para las rookies como para el resto de las jugadoras que conforman la WNBA.

Así son los salarios que perciben las nuevas jugadoras de la liga:

PICK

2022

2023

2024

2025 (opción de equipo)

Picks 1-4

$72,141

$73,584

$80,943

$91,981

Picks 5-8

$69,224

$70,609

$77,669

$88,261

Picks 9-12

$66,306

$67,634

$74,398

$84,543

Segunda ronda

$63,389

$64,657

$71,124

$80,823

Tercera ronda

$60,471

$61,682

$64,767

$74,019

No drafteadas

$60,471

$61,682

 

 

Estos son los salarios máximos a los que optan las jugadoras mientras el actual convenio sea efectivo:

Año

Máximo regular

Supermaximo

2020

$185,000

$215,000

2021

$190,550

$221,450

2022

$196,267

$228,094

2023

$202,154

$234,936

2024

$208,219

$241,984

2025

$214,466

$249,244

2026

$220,900

$256,721

Ranking de títulos

Quince son las franquicias que han conseguido acceder a las Finales WNBA en los 25 años de competición, pero tan solo 10 han terminado colocando un anillo en sus vitrinas.

Sue Bird #10 y Breanna Stewart #30 de los Seattle Storm después de ganar el WNBA Championship

Las Houston Comets dominaron el inicio de la WNBA, siendo Los Angeles Sparks y Dallas Wings las encargadas de tomar el testigo en los primeros años de Siglo XXI. Ya con Taurasi, Phoenix se sumó a la fiesta para cerrar la primera década de la liga, poco antes de que Sue Bird y Lauren Jackson, una de las parejas más letales que ha pisado la competición, cosecharan su segundo campeonato.

Entrada la segunda década de siglo, Minnesota se presentó como serio candidato para entrar en el club de los campeones. La presencia de Maya Moore lo cambió todo. Sin conseguir en ningún momento dos anillos consecutivos, cuatro fueron los títulos que acabó logrando la franquicia en ocho años, casi el mismo tiempo que duró la estrella de Missouri en la competición.

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Tamika Catchings con Indiana y Candace Parker con las Sparks, en el que sería el primero de sus dos anillos, fueron las únicas que consiguieron derrotar a las Lynx en las Finales WNBA, dando paso posteriormente a la segunda etapa ganadora de Seattle Storm y Sue Bird, quien contaba esta vez con Breanna Stewart como pareja de combate para igualar el ranking con las Lynx y Comets a 4 anillos. El tope hasta ahora de la competición.

Así se encuentra el ranking de títulos WNBA:

  • Minnesota Lynx: 4 (2011, 2013, 2015, 2017)
  • Houston Comets: 4 (1997, 1998, 1999, 2000)
  • Seattle Storm: 4 (2004, 2010, 2018, 2020)
  • Los Angeles Sparks: 3 (2001, 2002, 2016)
  • Phoenix Mercury: 3 (2007, 2009, 2014)
  • Dallas Wings: 3 (2003, 2006, 2008)
  • Indiana Fever: 1 (2012)
  • Chicago Sky: 1 (2022)
  • Sacramento Monarchs: 1 (2005)
  • Washington Mystics: 1 (2019)

La mejor dinastía de la historia

La igualdad presente en la WNBA desde su creación ha provocado que defender el título sea más complicado que hacerse con él. Ni la química de equipo, llevada a límites extraordinarios en algunos casos, ni las estrellas más brillantes, imbatibles en apariencia al coronarse, han conseguido repetir campeonato en la mayoría de casos. La competición ha visto 10 campeones diferentes en su historia, pero apenas dos de ellos consiguieron proteger lo que habían conseguido el año anterior: Houston Comets (4) y Los Angeles Sparks (2).

Cynthia Cooper #14 de los Houston Comet levanta el trofeo de campeona de la WNBA

En la actualidad, la unanimidad es absoluta. Preguntar por la mejor dinastía de la historia es hacerlo por las Houston Comets. En parte por la nostalgia que provoca el paso del tiempo, aquella que nos hace revivir todo con mayor exaltación, pero también por los datos, títulos y poso histórico en la competición.

La franquicia texana reunió en su plantilla a Tina Thompson, Sheryl Swoopes y Cynthia Cooper, tres estrellas competitivas hasta el empacho que se alimentaban entre sí. Nadie encontró el antídoto para derrotar a aquel Big Three que, para más inri, se encontraba muy bien rodeado. La base Kim Perrot, la brasileña Janeth Arcain, la enorme Monica Lamb o Amaya Valdemoro, parte de la rotación del equipo, convirtieron aquel gran grupo de jugadoras en el conjunto que más cerca se ha encontrado de la imbatibilidad dentro de la WNBA.

Hasta que Cynthia Cooper, a la que la creación de la WNBA le pilló en sus últimos años de trayectoria, dijo adiós por primera vez, nadie ganó unas Finales a las Comets. Cuatro temporadas, cuatro títulos. Su legado ya es imborrable.

Pau Gasol invierte en la liga

El 2022 ha comenzado de la mejor manera posible. Tras varios años persiguiendo esta opción, la WNBA anunció el mayor aumento de capital de la historia de las competiciones deportivas femeninas. En total, 75 millones de dólares procedentes de algunos propietarios ya presentes en la liga, importantes empresas como Nike o reconocidas personalidades del mundo del baloncesto, como es el caso de Pau Gasol.

Pau Gasol uno de los nuevos inversores en la WNBA

Siempre cercano a la WNBA y al deporte femenino durante los últimos años, la leyenda española decidió invertir en la competición, seguro del potencial de la misma. Pau se unió así al ex jugador NBA Baron Davis y una amplia lista de nombres, siendo uno de los pocos extranjeros presentes en la misma.

Lista completa:

  • Micky and Nick Arison (Carnival Corporation y Miami HEAT)
  • Bill Cameron (American Fidelity, Dallas Wings)
  • Swin Cash (ex jugadora WNBA y Vice-Presidenta de Operaciones en New Orleans Pelicans)
  • Baron Davis (ex jugador NBA legend)
  • Michael and Susan Dell (Dell Technologies y San Antonio Spurs)
  • Karen Finerman, CEO and Co-Founder, Metropolitan Capital Advisors
  • Pau Gasol(ex jugador NBA)
  • Ginny Gilder (Seattle Storm)
  • Dee Haslam and Whitney Johnson (Haslam Sports Group, Cleveland Browns yColumbus Crew)
  • Linda Henry (Boston Globe, Boston Red Sox, Liverpool Football Club)
  • Brad Hilsabeck (Grantham, Mayo Van Otterloo & Co. y Dallas Wings)
  • Eric Holoman (EquiTrust Life Insurance, Los Angeles Sparks)
  • Mark Walter(Guggenheim Partners, Los Angeles Sparks)
  • Laurene Powell Jobs (Emerson Collective)
  • Ted Leonsis (Monumental Sports & Entertainment, Washington Mystics y Washington Wizards)
  • James and Heather Murren (MGM Resorts International)
  • NIKE
  • Condoleezza Rice(Stanford University y 66th Secretaria de Estados de los EEUU)
  • Angela Ruggiero (Sports Innovation Lab)
  • Herb y Steve Simon, (Fever Basketball, LLC)
  • Joe y Clara Tsai (New York Liberty y Brooklyn Nets)

TOP-25 histórico

Con motivo de su 25º aniversario, la WNBA anunció en 2021 las 25 mejores jugadoras de la historia de la competición. Un grupo de leyendas en el que se combinaban 15 jugadoras ya retiradas y 10 en activo, incluidas en base a sus méritos deportivos colectivos, reconocimientos individuales recibidos y aportación fuera de la cancha.

Candace Parker #3 de los Chicago Sky celebra después de ganar el GAME 4 de las finales de la WNBA 2021

Aquí está la lista completa:

  • Tina Charles*
  • Candace Parker*
  • Elena Delle Donne*
  • Brittney Griner*
  • Sue Bird*
  • Diana Taurasi*
  • Angel McCoughtry*
  • Nneka Ogwumike*
  • Breanna Stewart*
  • Sylvia Fowles*
  • Swin Cash
  • Sheryl Swoopes
  • Lauren Jackson
  • Maya Moore
  • Cynthia Cooper
  • Seimone Augustus
  • Yolanda Griffith
  • Becky Hammon
  • Lisa Leslie
  • Ticha Penicheiro
  • Cappie Pondexter
  • Tamika Catchings
  • Katie Smith
  • Tina Thompson
  • Lindsay Whalen

*Jugadoras en activo.

GOAT, la mejor jugadora de baloncesto de la historia

En paralelo a la lista de las 25 mejores de siempre, los aficionados se encargaron de seleccionar a la GOAT de la WNBA. O, lo que es lo mismo, a la mejor jugadora de toda la historia (Greatest Of All Time). Título honorífico que recayó sobre Diana Taurasi, estrella indiscutible en la WNBA desde su llegada a principios del Siglo XXI hasta la actualidad, donde todavía compite a un alto nivel con 39 años.

Diana Taurasi #3 de los Phoenix Mercury durante un partido contra Chicago Sky durante el segundo partido de las finales de la WNBA 2021

La jugadora estadounidense, con raíces argentinas, es la máxima anotadora en la historia de la temporada regular. En 472 partidos ha sumado 9.174 puntos, promediando 19.4 tantos por choque a lo largo de toda su trayectoria. Su aportación anotadora no se encuentra cerca de ninguna otra jugadora y tardará en ser superada, debido a que todavía sigue aumentando sus números y que la distancia con la siguiente jugadora en activo es de 2.279 puntos. A día de hoy, tan solo Elena Delle Donne, Breanna Stewart y Arike Ogunbowale se encuentran en un ritmo anotador similar, pero la longevidad de Taurasi eleva la dificultad de cualquier reto planteado.

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El dominio anotador de DT, a lo largo de sus años como profesional, se ha extendido a todas las fases de los encuentros y temporadas. Desde 2006, nunca ha salido del TOP-12 de jugadoras con más puntos en el clutch (últimos 5 minutos de partidos en los que la diferencia es de 5 o menos puntos) y es la máxima anotadora de los playoffs. Una zona habitual para ella que han derivado en 4 Finales WNBA, 3 anillos y 2 MVP’s de las Finales. Reconocimientos individuales y colectivos que se suman a su MVP en 2009, la posible cumbre de su juego.

Españolas en la WNBA

Desde el salto de Amaya Valdemoro y Betty Cebrián en 1998, justo después de la temporada en la que echó a Rodar la liga, 15 han sido las españolas que han disputado la WNBA. Un grupo que han logrado un hito histórico: excepto en 1997, 2001 y 2003, ha habido representación española en todas y cada una de las campañas de la mejor competición del planeta.

Anna Cruz #51 jugando con los Minnesota Lynx

Sin embargo, el número de españolas que han tenido contacto con la WNBA es incluso mayor. Alba Torrens fue elegida en el Draft de 2009 con el Pick 36 por Connecticut Sun, al igual que Ángela Salvadores por las Sparks (31) y María Conde por Chicago (27) en 2019. O, más recientemente, Raquel Carrera por Atlanta (15) y Aina Ayuso(34) por la franquicia Angelina en 2021. Todas ellas han tocado a la puerta de la WNBA, pero en ningún momento han llegado a debutar en la competición. Un hito que parece complicado que cumplan las 5, puesto que ninguna de ellas tiene un contrato firmado en la actualidad.

Recuerdos imborrables: de los anillos de Valdemoro a Cruz

Lista de españolas WNBA:

  • Amaya Valdemoro (1998-2000, Houston Comets)
  • Betty Cebrian (1998, New York Liberty)
  • Marina Ferragut (2000, New York Liberty)
  • Elisa Aguilar (2002, Utah Starzz)
  • Begoña García (2002, Detroit Shock)
  • Isa Sánchez (2004, Detroit Shock)
  • Nuria Martínez (2005 y 2010, Minnesota Lynx)
  • Sancho Lyttle (2005-2018, Houston Comets, Atlanta Dream y Phoenix Mercury)
  • Marta Fernández (2007, Los Angeles Sparks)
  • Anna Montañana (2009, Minnesota Lynx)
  • Alba Torrens (drafteada por Connecticut Sun, no ha debutado)
  • Anna Cruz (2014-2016, New York Liberty y Minnesota Lynx)
  • Marta Xargay (2015–2016, Phoenix Mercury)
  • Leticia Romero (2018-2019, Dallas Wings)
  • Maite Cazorla (2019, Atlanta Dream)
  • Astou Ndour (2014 – Actualidad, San Antonio Stars y Chicago Sky)
  • Ángela Salvadores (drafteada por las Sparks, no ha debutado
  • María Conde (drafteada por Chicago Sky, no ha debutado)
  • Raquel Carrera (drafteada por Atlanta Dream, no ha debutado)
  • Aina Ayuso (drafteada por Los Angeles Sparks, no ha debutado)

Lista de españolas elegidas en el Draft:

  • 2021: Raquel Carrera (15) y Aina Ayuso (34)
  • 2019: Ángela Salvadores (31), María Conde (27) y Maite Cazorla (23)
  • 2017: Leticia Romero (16)
  • 2014: Astou Ndour (16)
  • 2009: Alba Torrens (36)
  • 2004: Nuria Martinez (36)
  • 1998: Amaya Valdemoro (30)

2022, temporada emotiva

En ese proceso continuo de regeneración del talento en la WNBA, el 2022 se antoja como un año clave a la vez que emotivo. Auténticas leyendas como Sue Bird y Sylvia Fowles han anunciado que será su última campaña en la competición, convirtiendo todos sus encuentros en citas especiales tras toda una vida en la liga.

Sue Bird #10 de los Seattle Storm

La base de Seattle Storm es considerada una de las tres mejores directoras de juego que ha gestado el baloncesto. Tanto por longevidad, techo de su juego y evolución hacia una de las mejores líderes que se han visto, Bird es querida y respetada por toda la comunidad WNBA. Caracterizada por potenciar el juego de todas sus compañeras, ya es la máxima asistente de la historia, suma 12 All-Stars y en su vitrina relucen 4 preciosos anillos. Significativas pruebas de la grandeza de una jugadora que regresará una temporada más a sus 41 años.

Al contrario que Bird, a lo largo de los últimos 15 años, en la pintura se ha situado Sylvia Fowles. Una de las mejores pívots que han pisado la competición en sus 25 años de vida. Siempre en un papel más reservado a nivel mediático pero imprescindible en la cancha, Fowles ha sido una interior dura y fuerte, diferencial en ambos lados de la cancha. El paso del tiempo dotó a su juego de una consistencia pocas veces vista, anotando con porcentajes devastadores para sus rivales y permitiendo el mínimo posible en la zona de las Lynx. Todo un seguro de vida que dio un valor incalculable a la franquicia en sus títulos de 2015 y 2017, con un quinteto que ya forma parte de la memoria colectiva: Whalen, Augustus, Moore, Brunson y Fowles.

El futuro sigue brillando: info de servicio

La WNBA afronta en 2022 su 26ª temporada. Tras el título de Chicago Sky en el regreso a casa de Candace Parker, la competición encara una nueva época en la que seguir construyendo recuerdos imborrables. Si los primeros 25 años han sido los de la creación y asentamiento, los 25 siguientes deben constituir una etapa de crecimiento masivo y expansión del producto a otros mercados. Multitud de referentes se han encargado de poner unas sólidas bases de las que se aprovecharán las nuevas generaciones, las mismas que ya están aterrizando en la WNBA con pasión y carácter para darle una nueva dimensión a la competición.

Elena Delle Donne #11 de los Washington Mystics

En esta ocasión, la temporada regular de la WNBA se iniciará el 6 de mayo y terminará el 14 de agosto, dando paso a unos Playoffs que vuelven a cambiar su formato. La primera ronda se jugará al mejor de 3 partidos, mientras que las semifinales y finales coronarán al mejor equipo en 5 encuentros. Por el camino, citas como el All-Star o la Copa del Comisionado, ganada por Seattle Storm en su primera edición, pondrán el punto diferente a la campaña.

Partidos en la jornada inaugural:

  • Chicago Sky vs Los Ángeles Sparks
  • Phoenix Mercury vs Las Vegas Aces
  • Seattle Storm vs Minnesota Lynx
  • Washington Mystics vs Indiana Fever

Con la llegada de Emma Meesseman a Chicago Sky, la firma de Tina Charles en Phoenix Mercury, el viaje de Angel McCoughtry a Minnesota o el aterrizaje de Liz Cambage en Los Ángeles, además de la presencia de Breanna Stewart o Elena Delle Donne tras sus lesiones y Sue Bird en su último baile, la emoción está asegurada. Doce franquicias, un solo anillo. ¡Que arranque la WNBA!

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